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地质年代的名字是怎么想出来的?
[来源:本站 | 作者:原创 | 日期: 2016-11-09 15:17:34 | 浏览 次]

地质年代的名字都那么怪,他们是怎么想出来的?

    地质年代的命名有什么规律吗?
    宇,代的比较容易记,纪和世好像没什么规律,很难记,他们是根据什么命名的?

    这是一段有趣的地质史。了解完命名背后的故事也许就记下来了。

    一切还得从一位在佛罗伦萨当主教的解剖学教授Nicolas Steno说起。Steno可以称得上全才,他不仅在解剖学上颇有造诣,还精通古生物学、结晶学和地质学。根据多年的实地考察与总结,他提出了地层学的三条基本规律的前两条:
  
    地层叠置律:最老的沉积岩总是在地层的最底部。年轻的地层总在年老地层的上面。
   
   地层横向延伸律:所有地层都有一定程度的横向延伸。某处见到的地层,如果有较好的延伸就能在另一处被追踪到。

    虽然他精通古生物学,但发现第三条规律古生物定年律的并不是他,不然现在就不叫Smith地层,而是Steno地层了。没错,提出古生物定年律的是英国的地质学家William Smith。Smith当学徒的时候是搞大地测量的。学成之后,正赶上英国开采煤矿的热潮,运煤需要开凿运河。此后的六年,他就负责一个运河工程的测量和监工。新挖的河道两侧是绝佳的露头,让Smith阅面无数。通过这些露头剖面的观察,Smith找到了识别它们的特殊标志——化石。不管岩性如何变化,动物化石在岩石露头上出现的顺序是不变的。以化石为指南,Smith在1815年出版了一张英格兰和威尔士的地质图。一年后,发表了《用生物化石鉴定地层》的论文。地层学作为一门学科正式诞生了。
 
    由于地层学的论文最先是在英国发表的,所以大部分的地层最先发现于英格兰和威尔士,命名也和当地有关。
 
    寒武系Cambrain是由英国地质学家Adam Sedgwick最先在威尔士的露头上发现的,便以威尔士Wales的拉丁名称Cambria命名。在中世纪,拉丁语是不同国家之间的交流语言,也是研究科学、哲学和神学的必备语言。就和如今的英语一样。所以,用拉丁名称命名会显得比较学术。

    我们跳过奥陶,先说志留系Silurian。志留系的发现者是一位半路出家的投机地质学家Roderick Imey Murchison爵士。他是一个典型的纨绔子弟,从军队退伍后靠关系进入地质学会。显然,他很聪明,并快速接受吸收了Smith古生物地层学的理论。他在威尔士野外考察时,发现了志留系,并效仿Sedgwick以当地一个凯尔特人部落Silures命名

    Roderick爵士是个有野心的人,他发现这是一个扬名立万的绝佳机会。然而历史只会记住第一个发现者的名字,现在他已经落后Sedgwick了。那么他要做的就是去发现更多的地层,他要建立一个自己的地质王国。很快,他就在英格兰西南部的德文郡发现了另一个新的地层——泥盆系Devonian,并直接以发现地德文郡Devon命名
  
    尝到甜头之后,Roderick爵士意气风发,考察完英伦三岛后,他开始登上欧洲大陆。最终在俄罗斯的乌拉尔山脉,发现了二叠系Permian。二叠系最初叫上石炭系,但是Roderick不干,他要建立自己的王国,他要命名一个新的地层。就地取材,以当地的中世纪王国Great Perm的拉丁文Permia命名。虽然他发现并命名了许多地层,但实际却名不副实,他说在他之后的地质学家,将会和他学习地质一样,不需要什么正规的训练。所以,并不是所有名人说的话都是对的,有些只是运气好而已,比如这位。
 
    好,让我们回到奥陶系Ordovician。在发现寒武系和志留系之后,在北威尔士又发现了一个介于寒武系和志留系之间的地层。Sedgwick和Roderick的支持者为这个地层是属于寒武还是志留争论不休。最后,Oharles Lapworth提出这既不属于寒武也不属于志留,这是一个全新的地层,并以另一个凯尔特人部落Ordovices命名

    除了以上几个,还有一个侏罗系Jurassic也是以发现地侏罗山Jura Mountain命名的。

 剩下的三叠、石炭和白垩,都是以地层的特征来命名。三叠系Triassic,最早发现于德国的Thuringer,具有三个岩性地层单位:
 · 杂色页岩、泥灰岩、灰岩、石膏
    · 含大量双壳类化石的灰岩
 · 红色砂岩
 由于地层呈现明显的三分性,故命名为三叠系。
 石炭系Carboniferous是由William Conybeare和William Phillips研究英格兰和威尔士地质时发现的,由于石炭系的地层含有丰富的煤,故以拉丁语中煤Carbo和携带fero两个词组合起来命名
 白垩系Cretaceous,顾名思义就是地层中含有较多的白垩Chalk,拉丁文Creta。白垩是一种微细的碳酸钙沉积,可以用来做粉笔。大概长这样。白垩系的缩写K源自于德语白垩Kreide。
  
 故事完了,多扯两句。花点时间了解一下这些枯燥的专业名词背后的故事是一件很有趣也很有意义的事。不仅可以加深记忆,提高学习乐趣,说不定还能从前人的经历中领悟出新的ideas。
  

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